Camiones eléctricos de 1912 – 50 años de servicio – aún funcionan

Nikola con sus camiones de hidrógeno y Tesla con sus camiones 100% eléctricos, no son los primeros fabricantes de camiones en recurrir a la electricidad.

La compañía Commercial Truck company of Philadelphia fabricó camiones eléctricos de 5 toneladas desde 1912. Lo sabemos porque dos de estos camiones C-T Model A 10 aparecieron a la venta simultáneamente en Hemmings Motor News el mes pasado.

Ambos pertenecían a la Curtis Publishing Company, que imprimió y distribuyó el Lady’s Home Journal, el Saturday Evening Post, The American Home, The Country Gentleman, Holiday y Jack and Jill.

La empresa mantenía una flota de 22 camiones comerciales para transportar carbón y rollos de papel de impresión a su planta y distribuir las publicaciones a la oficina de correos y a los kioscos locales.

Los camiones eléctricos Model A 10 tenían una capacidad de 5 toneladas, pero los registros muestran que transportaban regularmente 10 toneladas de papel prensa y revistas de ida y vuelta desde la estación de trenes a la oficina de correos.

En los largos turnos de trabajo, cada camión transportaba hasta 661 toneladas de carga al día y trabajaba 48 horas seguidas.

No tenía caja de cambios. En su lugar, los camiones tenían una segunda rueda debajo del volante para el control de marcha adelante y marcha atrás. Los conductores lo giran en el sentido de las agujas del reloj para avanzar o en el sentido contrario para retroceder. Incorporaban frenos mecánicos sólo en las ruedas traseras.

Los camiones inicialmente tenían una cabina abierta con una capota convertible que protegía al conductor. Más tarde, se les añadieron cabinas de acero extraíbles. Cada camión pesa 15.700 libras.

Los camiones empleaban tracción en las cuatro ruedas, utilizando un único motor eléctrico GE de 16 CV detrás de cada rueda de madera con su neumático de goma maciza. La velocidad máxima fue de 12 mph vacío – 2 mph por encima del límite legal en 1912 – y 8 mph a plena carga.

Funcionaban con nueve baterías de plomo-ácido de 500 libras y 5 pies de largo que producían 10 voltios y 382 amperios. Se cargaban durante seis horas al día mientras eran cargados o descargados.

Las baterías originales se podían extraer para su cambio, y Curtis las cambiaba por nuevas baterías cargadas antes de enviar los camiones a sus rondas diarias. Después de 10 años, las baterías podrían ser reconstruidas y reutilizadas. Los camiones C-T permanecieron en servicio en Curtis Publishing durante 50 años, hasta 1962.